睡眠实验室的真相?不睡觉的人类实验

直到20世纪睡眠学之父纳撒尼尔.克莱特曼(Nathaniel Kleitman)提出睡眠周期(sleep-wake cycle),以及发现快速眼动期(REM)后,人类才开始从科学角度看待「睡眠」这件事。

在那之前,最早的睡眠实验,追溯到1894年俄罗斯科学家玛丽亚.玛纳西娜(Maria Manaseina)的研究:若让狗一直不睡觉,会发生什幺事情?测试的六只犬类中,相继在96小时与143小时后死亡。证实了睡眠是比饮食更重要的事。

20世纪最着名的睡眠试验,则是二战期间,苏联科学家想要挑战人体极限,锻鍊出无须睡眠的士兵,进行了一场不眠不休的疯狂实验(The Russian Sleep Experiment)。

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实验者从监牢中招募六名受试者,允诺他们若30天不睡觉即可豁免出狱,并将他们安置在有充足食物、饮水、书本的密室,为了确保他们不会睡着,还在通风系统中加入兴奋剂,透过麦克风监听纪录。

实验前五天,六位受试者表得相当正常,跟平常一样进食、阅读与闲聊。进入第六天,麦克风不再传出交谈,仅剩下轻声地喃喃自语;第九天,两名实验者疯狂的在密室中奔跑、尖叫,足足跑了三个小时,声带彻底损坏,其他两名实验者不停地对麦克风低语,另外一名则是将书一页一页撕开。隔了一阵子,密室又突然毫无预警得陷入一片死寂。接下来的数天,仍维持着不安的宁静。

实验进行到第十五天,科学家将兴奋剂换成新鲜的空气,实验者反而大声哭泣、哀号不要换掉气体。尔后,研究人员强行进入密室,发现一名实验者已经死亡,剩下的五名也称不上「活者」,他们将自己的胸腔强行撕开,所有五脏六腑都摊在地上。

追溯实验的真实性睡眠实验室的真相?不睡觉的人类实验

夸张的实验结果吓坏了网路读者,激起广泛讨论,有人开始质疑实验的真实性。原来这场「俄罗斯睡眠实验」,最早可以追溯到2009年匿名发布在BodyBuilding.com的文章,一年之后,又被名为Orange Soda的用户在发表在Creepypasta Wiki中,甚至在Creepypasta Wiki的YouTube频道中拥有高达80万的浏览次数。

此实验也被放在Reddit论坛、美国大众科学研究网站(Expriment.com)中热烈讨论,引发一连串病毒式扩散,疯传的程度甚至让俄罗斯政府出面表示「实验的可信度并没有确切的证据证明」,但恐惧效应扩散,许多相关文章相继遭到封锁。

二次创作引发思考睡眠实验室的真相?不睡觉的人类实验

由于被禁止,这个故事反而越来越红,在YouTube频道「I Read Creepy Pastas」得到2,600万次的点击率,网友发挥创意让原来的故事更加真假难辨、扑朔迷离。2015年,美国导演Timothy Smith改编故事拍成30分钟的短影片,也有网友因此对睡眠有感而发,为此创作一系列的诗作。

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实验的真假双方各执一词,但一个睡眠的实验引发如此巨大的效应,表现了人们是对未知领域的好奇,又或是触发了人类对睡眠潜在的恐惧:无可抗拒的体力极限,以及失去身体能力的控制权。研究统计,现今睡眠门诊中有80%的病患,因为「害怕睡不好」、「害怕睡不着」、或是「害怕睡眠」而求助医生。

睡眠是大多数人两眼一黑后理所当然的日常行为,因此让人容易遗忘其实每个人的睡眠经验都是独一无二的。综观历史人类的睡眠进程、各国不同的睡眠文化,到个人的睡眠经验与需求,尚有许多未知的谜题,正待科学家、哲学家、企业家为人类解开睡眠的真相。